De vrijwilliger – Ashana

Vrijwilligers worden weleens ‘het cement van de samenleving’ genoemd. Ook de projecten die Kansfonds steunt, kunnen niet zonder.

Naam: Ashana Pal (35)

Project: ‘Wijkwinkel bij Betje’ in Moerwijk, Den Haag

Sinds: najaar 2019

Luisterend oor

‘Deze wijkwinkel betekent veel voor de buurtbewoners. Dat heb ik wel gemerkt in de twee maanden dat ik hier werk. Iedereen is altijd welkom voor een kop koffie en een praatje. En dat is hard nodig, want helaas komen eenzaamheid en armoede veel voor in Moerwijk. Bij ons vinden buurtbewoners een luisterend oor.’

Eigen ervaring

‘Ik ben als vrijwilliger bij ‘bij Betje’ gaan werken om mijn draai in de maatschappij te vinden. Nadat ik uit een slecht huwelijk was gestapt, zat ik lange tijd in een opvanghuis voor vrouwen. In die tijd heb ik zelf ervaren hoe het is om eenzaam te zijn en weinig geld te hebben om iets leuks te kunnen doen. Ik weet hoe waardevol het is als je ergens terechtkunt met je verhaal.’

Voeten van de vloer

‘Als vrijwilligers organiseren we allerlei activiteiten voor wijkbewoners: van Halloween-knutselmiddagen voor kinderen tot diners voor ouderen. Regelmatig komen deskundigen een middag langs voor financiële hulp of om over een thema als depressiviteit te vertellen. Hoe je stressklachten herkent bijvoorbeeld. En sinds kort gaan elke woensdagavond de tafels aan de kant en de voeten van de vloer bij onze bachatadanslessen.’

Opvrolijken

‘Laatst kwam een buurtbewoner heel verdrietig binnenlopen. Ik ben toen even met hem gaan zitten. Bij een kop koffie heb ik zijn verhaal aangehoord, en na afloop liep hij met een lach op zijn gezicht naar buiten. Dat voelde zo goed. In die zin werkt mijn inzet voor ‘bij Betje’ twee kanten op: doordat ik buurtbewoners kan steunen, ga ik ook weer in mezelf geloven.’

‘Doordat ik buurtbewoners kan steunen, ga ik ook weer in mezelf geloven’