De waarde van een warm welkom

In een samenleving die nog niet de jouwe is je weg zoeken, contact maken en een baan vinden. Dat gaat niet vanzelf. Daarom krijgen statushouders in Amsterdam-Noord hulp van Stichting Warm Welkom.

DURF TE VRAGEN

‘Het doel van Warm Welkom is helder: ervoor zorgen dat nieuwe Nederlanders zo goed en snel mogelijk hun weg vinden in Amsterdam-Noord. We hebben nu een Arabische en een Eritrese groep, die we via ons programma kennis laten maken met hun nieuwe omgeving. Door wijksafari’s, waarop we de nuttigste adressen uit de buurt aanwijzen. En met durf-te-vragen-avonden, waarop onze deelnemers vragen stellen aan organisaties en bewoners uit de buurt. “Kan ik iemand helpen met klussen?” Of: “Wie komt er eens bij me op de koffie?” Zulke eenvoudige dingen zijn vaak genoeg om het broodnodige contact op gang te brengen. Via ons netwerk van professionals, organisaties en betrokken bewoners nemen statushouders veel sneller deel aan de samenleving. Zij helpen hen op weg met opleidingen, stages en werkervaringsplekken.’

‘Het besef groeit dat ons werk hard nodig is. Gelukkig, want alleen
maar snel Nederlands leren en een baan – dat werkt niet.
Wat wel? Een warm welkom.’

Marcelle Miles (44), coördinator bij stichting Warm Welkom

WEGWIJS

‘Ik kom uit Damascus, de hoofdstad van Syrië. Daar studeerde ik Economie. Plotseling zette de burgeroorlog mijn stad, land en wereld op z’n kop. Ik vluchtte. Drie jaar geleden kwam ik aan in Nederland. Het begin was erg moeilijk, ook al sprak ik Engels. Waar was ik beland? Waar kon ik hulp vinden, hoe moest ik hier een leven opbouwen? Nu ben ik herenigd met mijn man en kinderen, studeer ik Nederlands en ben ik ervaringsdeskundige en tolk bij Warm Welkom. Door mijn ervaringen weet ik precies wat nieuwe statushouders doormaken, en hoe ik ze bij hun start kan helpen. Via app-groepjes houd ik contact met alle deelnemers, dus weet ik hoe effectief de stichting is.’

‘Het netwerk, de verbinding met lokale mensen,
organisaties en initiatieven, en de manier waarop nieuwkomers
wegwijs gemaakt worden in de stad – dit is echt het
welkom dat je als nieuwkomer nodig hebt.’

Faten Kadan (34), ervaringsdeskundige en tolk bij stichting Warm Welkom