Geef het door

Wie helpt kwetsbare mensen in de samenleving nu de overheid zich steeds verder terugtrekt? Lokale initiatieven, zoals Stichting ANDERS. Die koppelt met veel succes lokale hulpvragen aan lokale ondernemers in Drechtsteden en omgeving en Rotterdam-Noord. ‘Het maakt niet uit welk product ondernemers verkopen, of welke dienst ze verlenen – alles kan van pas komen’, legt initiatiefnemer Robert de Heer uit. ‘Is het niet vandaag, dan is het wel morgen.’

‘Hoe groter het netwerk, hoe beter’

Robert de Heer, initiatiefnemer Stichting ANDERS

Stichting ANDERS komt in actie als er een hulpvraag binnenkomt, meestal van een hulpverlener. Als die bij een huisbezoek bijvoorbeeld kinderen op een betonnen vloer ziet spelen, kan hij via de website een hulpaanvraag indienen. Aan de hand van een vragenlijst beoordeelt de stichting hoe hard de hulp nodig is. Robert: ‘Hebben mensen zelf geen mogelijkheden? Geen eigen netwerk? Geen uitzicht op financiële middelen? Zijn ze bereid om ook wat voor een ander te doen? Dan komen ze in aanmerking voor hulp via ons ondernemersnetwerk.’

Concrete klussen

Een vrijwilliger van Stichting ANDERS inventariseert tijdens een huisbezoek de hulpvraag. Daarna benadert een coördinator één of meerdere ondernemers uit het netwerk van zo’n 250 bedrijven. Een wasmachine voor een moeder die met de hand moet wassen. Hulp bij het vinden van een baan. Het zijn concrete klussen, die bovendien worden afgesloten met een wederdienst (Pay it Forward) door degene die hulp ontvangt. Koken voor de buren, vrijwilliger worden bij de Voedselbank, een bloemetje regelen voor iemand die het nodig heeft. ‘Dat vinden we niet te veel gevraagd’, zegt Robert. ‘Mensen mogen het zelf bedenken, niks is te klein. Het geeft juist vaak een heel goed gevoel om iets voor een ander terug te kunnen doen die het ook goed kan gebruiken.’

Pioniers

Ondernemers in het netwerk betalen de stichting een (vrijwillige) bijdrage van 1 euro per dag: de waarde van een bakje paperclips. ‘Hoe groter het netwerk, hoe minder afhankelijk we worden van fondsen en subsidies’, legt Robert uit. ‘Want hoe blij we ook zijn met financiële steun van bijvoorbeeld Kansfonds, liever staan we financieel op eigen benen. Dan vallen we niet om als de steun wegvalt.’

De komende tijd begroet Stichting ANDERS het Rotterdamse netwerk Delfshaven en Rotterdam-Centrum. En als het aan Robert ligt, wordt het werkveld nog veel groter. ‘Van Eindhoven tot Zuidwest-Friesland. De ondernemers en het maatschappelijke veld zijn er al. Ze hoeven alleen nog maar verbonden te worden door lokale initiatiefnemers.’

Cees Lock

‘De verhalen maken indruk hier’

Cees Lock, Manager Omgeving en Participatie bij Verheij Groep

‘Schuttingen plaatsen in de tuin van een gevlucht Syrisch gezin. Zij hadden behoefte aan privacy, maar geen geld. De tuin betegelen van een vrouw met psychische problemen. Thuis had ze alles netjes op orde, maar met haar tuin lukte het niet. Als commercieel bedrijf is het fijn om belangeloos wat voor mensen te kunnen doen die het nodig hebben. Gemiddeld doen we zo’n twee klussen per jaar. De aanvragen komen bij mij binnen. Ik duik altijd goed in de hulpvraag, want ik wil wel weten waar we ja tegen zeggen.’

Meer helpen

‘Nee zeggen mag, maar dat doen we natuurlijk liever niet. Daarom nemen we ook liever een paar kleine klussen aan dan één grote. Die zijn makkelijker in te plannen én zo kunnen we meer mensen helpen. Zelfs als het druk is, valt er vaak nog wel een mouw aan te passen. Desnoods vragen we of we de klus wat later kunnen oppakken.’

Dikke pret

‘De verhalen van de hulpvragers maken indruk hier. Zeker op de jongens die de klussen uitvoeren. Zij werken niet vaak voor particulieren, en horen van de hulpvragers soms schrijnende verhalen. Toch hebben ze ook dikke pret samen. En ik hoor regelmatig verhalen van collega’s over de gastvrijheid van de hulpvragers. Hoe weinig ze ook hebben, ze delen altijd.’

Peter Deege

‘Dankzij ons werk heeft iemand weer hoop voor de toekomst’

Peter Deege, eigenaar Drechtsteden Accountants en Adviseurs

‘Goeddoen voor een ander zit in de genen van ons bedrijf. Ik ben opgegroeid met het idee dat je niet alleen maar met jezelf bezig moet zijn. Ook de mede-eigenaar staat er zo in. In het verleden kregen we hulpvragen doorgespeeld via een bevriende deurwaarder. Op het moment dat hij met pensioen ging, hoorden we van Stichting ANDERS. We vonden het een ideale opvolger: weer een partij die de hulpvragen voor ons selecteert, zodat we zeker weten dat we mensen helpen die het echt nodig hebben.’

Foutje

‘Stichting ANDERS krijgt de verzoeken onder meer binnen via de Sociale Dienst, en zij kloppen dan weer bij ons aan. Zo was er een ondernemer die zijn bedrijf had verkocht. Van de opbrengst had hij een huisje gekocht. Ineens bleek dat hij veel meer belasting moest betalen dan hij had gedacht. Foutje van zijn boekhouder. Een fout waardoor hij zijn huis uit moest, terwijl zijn vrouw ernstig ziek was. Dat hebben we in overleg met de Belastingdienst kunnen voorkomen. En een hypotheekverstrekker verstrekte voor het restant van de schuld alsnog hypothecair krediet. Dat maakte het echtpaar zo gelukkig!’

Schulp

‘Wij helpen mensen puur op weg. Daar hoort ook bij dat we ze stimuleren de controle (terug) te krijgen over hun administratie. Een fout is zo gemaakt, maar het laatste wat je dan moet doen, is in je schulp kruipen. Alleen als je in actie komt, kun je problemen oplossen. Voor onze inzet verwachten we niks terug. Zelfs niet als we er onverwacht maanden zoet mee zijn. Maar als er dan ineens iemand voor de deur staat met tranen in de ogen om je te bedanken, dan komt het wel even binnen. Dankzij ons werk heeft iemand weer hoop voor de toekomst.’

Jacolien en Wouter Voogt

‘Het kost ons amper tijd of moeite’

Jacolien en Wouter Voogt, Voogt Tweewielers

‘Onze eerste kennismaking met Stichting ANDERS was zo’n drie jaar geleden, vrij snel nadat ze gestart waren. Wouter en ik vonden het zo’n mooie manier van steun geven dat we meteen besloten mee te doen. Zo’n één keer per half jaar krijgen we een hulpvraag binnen. Over de achtergrond van de hulpvragers horen we niet altijd wat, en dat is prima. De stichting doet een goede voorselectie, dus we weten dat mensen echt hulp nodig hebben.’

Tweedehands

‘We hebben eens de fiets gerepareerd van een alleenstaande moeder met financiële problemen. Ze had net haar leven weer op de rit, maar geen geld om haar fiets te laten repareren. Een andere keer regelden we tweedehands kinderfietsen voor status-
houders, zodat de kinderen niet meer naar school hoefden te lopen. Of niet meer door hun broer gebracht hoefden te worden, want dat gebeurde ook vaak.’

Terugdoen

‘Wat we eigenlijk doen, is mensen verder helpen die door omstandigheden stil zijn blijven staan. Ons kost het amper tijd of moeite, maar voor de ander is de impact groot. Daarom vind ik het ook zo’n mooi gebaar dat de hulpvragers weer wat voor een ander terugdoen. Want iets doen voor een ander, is altijd de moeite waard.’

Kans

Geïnspireerd geraakt door de verhalen van deze ondernemers? Via NLvoorelkaar kunt u als particulier vrijwilligerswerk doen, ook eenmalig. Neem een kijkje op de
website of ga meteen naar de hulpvragen via NLvoorelkaar.nl/hulpvragen. Meer lezen over Stichting ANDERS? Ga naar Stichtinganders.nl.