‘Ik blijk niet de enige met een heftig verhaal’

Nando Engelen (17) klopt op tafel. ‘Laatste kaart.’ Indy Steven (20) kijkt bedachtzaam naar de kaarten in zijn hand. Nando: ‘Ik zou er maar wat anders van maken als ik jou was!’

Zomaar een potje pesten? Ja, zomaar een potje pesten. De Maastrichtse zolderkamer van In2yourplace fungeert als ontmoetingsplek voor jongeren die door omstandigheden minder bedeeld zijn. Je kan er een spelletje doen of gewoon ‘chillen’ met de anderen. Niets hoeft, alles mag. En dat is fijn als je veel aan je hoofd hebt. ‘Ik ben mijn hele leven van het ene naar het andere pleeggezin verhuisd, en woon nu in een jeugdzorginstelling’, zegt Nando. ‘Ik kon daardoor nooit vriendschappen opbouwen. Hier is dat wel gelukt!’

‘Ik kon nooit vriendschappen opbouwen’

Voor en door jongeren

Beide jongens leerden op deze plek te denken vanuit hun kracht. Ze volgden de meetings van In2yourplace, waarin jongeren tijdens zeven bijeenkomsten met elkaar in gesprek gaan over de belemmeringen die ze ervaren in hun leven. Ze leren te vertrouwen op hun eigen capaciteiten én op elkaar. Zo ontdekte Indy dat hij zich goed kan inleven in anderen en de juiste vragen weet te stellen. Hij is sinds kort trainer bij In2yourplace. En dat is nu net de kracht van het project. De trainers zijn zelf ook jongeren die in het verleden de bijeenkomsten hebben gevolgd. Ervaringsdeskundigen dus. En dat waardeert Nando enorm: ‘Ik heb geen zin meer om mijn verhaal te moeten delen met begeleiders die niet weten hoe het voelt om zo te zwerven. Hier kan ik lekker mezelf zijn. M’n schoenen uittrekken, op de bank ploffen en praten met jongens die hetzelfde hebben meegemaakt. En natuurlijk een beetje lol maken.’

Geef jij om jongeren als Nando?

Voor Nando schijnt er nu eindelijk licht aan het einde van de tunnel. Dat gunnen we alle kwetsbare jongeren. Draag jij ook jouw steentje bij?

Doneer direct

Uitersten matchen

Indy heeft respect voor het altijd opgewekte karakter van Nando. ‘Ik ben compleet het tegenovergestelde. Stiller, meer een denker. Maar die uitersten matchen wel goed met elkaar!’ Nando: ‘Tijdens de training die jij gaf, straalde je echt een natuurlijke rust uit. Ik werd daar heel relaxt van.’ Indy glimlacht. Hij heeft in twee jaar een enorme groei doorgemaakt. ‘Ik heb autisme en kom uit een slechte thuissituatie. Ik was erg in mezelf gekeerd en heb nooit vrienden gemaakt. Toen ik op mijn achttiende op kamers ging wonen, was ik zo eenzaam.’ Bij In2yourplace leerde Indy lotgenoten kennen en is hij naar eigen zeggen een stuk socialer geworden.

Indy en Nando spreken af binnenkort een bakkie te doen. Nando vertrekt naar zijn werk in een restaurant. En Indy? ‘Ik heb zo een feestje, van een huisgenoot.’ Iets waar hij twee jaar geleden alleen maar van kon dromen.