Onbezorgd neuzen

Momentopname - Al onze inzet draait uiteindelijk om één ding: dat er mooie kansen ontstaan voor de mensen die dat nodig hebben. Het moment waarop dat gebeurt, is onbetaalbaar.

Een kledingwinkel zonder kassa. Het klinkt geweldig, en dat is het ook. Tenminste, voor leden van de lokale Voedselbank en mensen in de bijstand. Want in het Groningse Grootegast mogen zij voor niets komen shoppen bij kledingbank Maxima. Deze naam doelt niet op de koningin, maar op een missie: mensen op weg helpen, ‘van minima naar maxima’.

Maxima is een uitkomst

Heleen geniet met volle teugen van haar bezoekje. ‘Voor mij is dit een cadeautje. Letterlijk en figuurlijk.’ Na jaren hard werken en sporten ging ze door haar rug. ‘M’n lijf was op.’ Sindsdien zit fulltime werken er niet meer in. ‘Nu ik in de bijstand zit, is leuke kleding vinden niet eenvoudig. Je moet op zoek in tweedehandswinkels en krijgt wat van vrienden en bekenden. Allemaal niet ideaal. Daarom is kledingbank Maxima echt een uitkomst. De kleding, veelal door winkels gedoneerd, is vaak nieuw. En ik hoef me geen zorgen te maken over de prijs.’

Helemaal Heleen

Vrijwilliger Karla ontvangt Heleen hartelijk in de winkel. Ze kent haar al sinds de opening, eind vorig jaar. ‘In de rekken hangt niet veel wat ze past, want Heleen is een mooie lange dame. Dus als we iets voor haar tegenkomen, houden we het apart.’ Uit het magazijn tovert Karla een pauwenshirt tevoorschijn. En, wat denk je? Hélemaal Heleen. ‘Die gaat mee naar huis!’

Unieke samenwerking

In Groningen werken zeven Maxima-kledingbanken samen. Deze provinciale samenwerking is uniek in Nederland, en een groot succes. Het merendeel van de 250 vrijwilligers komt zelf uit de doelgroep. Samen bedienen ze elk half jaar 7.000 bezoekers. De vestiging in Grootegast opende in oktober 2019 dankzij steun van Kansfonds.