Stichting Fier: Vangnet en springplank tegelijk

Van huiselijk geweld tot mensenhandel. De vrouwen die bij stichting Fier binnenkomen, hebben een inktzwarte tijd achter de rug. Na een intensief behandeltraject bij Fier leren ze bij het L.A.P. Atelier in Leeuwarden de stap naar economische zelfstandigheid te zetten.

Als kind verkocht door je ouders. Een loverboy die je dwingt seks te hebben met anderen. Een partner die je steeds alle hoeken van de kamer laat zien. Vrouwen die hulp zoeken bij stichting Fier, leidden stuk voor stuk een heftig leven. ‘Ze zijn vaak zwaar getraumatiseerd’, zegt projectleider Annemarie van Rijn.

‘Gevoel van eigenwaarde hebben ze niet of nauwelijks, en sociale vaardigheden ontbreken vaak. Ze zijn gevormd door angst. Bij stichting Fier nemen ze tijdens een intensief behandeltraject van een jaar langzaam hun leven weer in eigen hand. Ze leren te vertrouwen op zichzelf én op anderen.’

Wennen aan werk

Fier helpt vrouwen door middel van opleidingen en werk de laatste, essentiële stappen naar zelfredzaamheid te zetten. Daarvoor werkt de stichting ook samen met bedrijven. Zo is de stichting samen met specialist in gordijnstoffen A House of Happiness uit Leeuwarden een naaiatelier gestart, een sociale onderneming. ‘Directeur Johanna Jorritsma klopte bij ons aan, omdat ze iets waardevols wilde doen met de stof die ze overhadden’, vertelt Annemarie. ‘Ze had gehoord dat wij een leer-werkbedrijf zochten voor de vrouwen die bij ons behandeld worden. Dat was de start van het L.A.P. Atelier, een veilige plek voor kwetsbare vrouwen om weer aan werk te wennen en zelfvertrouwen op te bouwen. Vandaar ook de naam: L.A.P. staat voor Liefde, Aandacht en Progressie.’

Voorbeeldfunctie

Sinds een jaar werken de vrouwen van Fier samen met werknemers van A House of Happiness in het atelier in Leeuwarden. Van de reststoffen worden bij het L.A.P. Atelier kleurrijke producten gemaakt die in de webshop worden verkocht. Een speeltent voor kinderen, broodmandjes, een vlaggenlijn, minislingers.

‘De vrouwen draaien mee in het werkproces van het atelier’, legt Annemarie uit. ‘Dat helpt om weer te wennen aan de structuur die bij het werkende leven hoort.’Vanaf het moment dat de vrouwen binnenkomen, werken ze gemiddeld zeven maanden bij het L.A.P. Atelier. Ze krijgen bij hun werk coaching van een leermeester. Die leert hun met een naaimachine om te gaan en werknemersvaardigheden, zoals je ziek melden als je ziek bent. Ook koppelt de leermeester hen aan een Fier-vrouw die er al langer werkt. ‘Zij heeft een voorbeeldfunctie. Ze kwam ooit ook zo binnen, maar kijk haar nu eens’, legt Annemarie uit. ‘Dankzij de gift van Kansfonds hebben we een extra leermeester kunnen aannemen, en kan het L.A.P. Atelier de hele week acht uur per dag open zijn.’

Nieuwe toekomst

Na L.A.P. stromen de Fier-vrouwen door naar een gewone baan. Annemarie is blij met wat ze hun nu al kunnen meegeven. ‘Maar we blijven het atelier verder ontwikkelen.’ Met de nieuwe training Fier Werkt! bijvoorbeeld, waar vrijwilligers van ontwikkelingsbureau Menea vrouwen in zes weken leren om zichzelf te presenteren. Daarbij krijgen ze kledingadvies, hulp bij het schrijven van hun cv en begeleiding bij de keuze voor een baan of opleiding. Binnenkort start De Nieuwe Toekomst, een project dat Kansfonds steunt. Onder leiding van een vrijwillige coach maken de vrouwen een ontwikkelplan. De coach blijft hen begeleiden tijdens hun volgende baan. Annemarie: ‘Hiermee zijn we niet langer alleen een springplank, maar kunnen we ook een vangnet zijn.’

Annemarie van Rijn, projectleider bij stichting Fier (l.) en Johanna Jorritsma, directeur van A House of Happiness

[Leermeester]

‘Ik werkte zestien jaar als leermeester bij A House of Happiness toen ik solliciteerde bij het L.A.P. Atelier. Ik houd ervan om mensen iets te leren, dus is deze baan mij op het lijf geschreven. Ik ben geen professioneel naaister zoals sommige van de vrouwen hier. Eigenlijk voel ik me meer coach dan leermeester, en dat werkt goed voor de vrouwen van het L.A.P. Atelier. Als zij hier voor het eerst binnenkomen, zijn ze vaak nog erg op zichzelf. Ze hebben nog weinig zelfvertrouwen en zijn bijna bang voor de naaimachine. Ik probeer ze op hun gemak te stellen. Duidelijk te maken dat je hier fouten mag maken.’

Openstellen

‘De vrouwen leren niet alleen van mij. Ik koppel hen ook aan een Fier-vrouw die hier al langer werkt. Zo kunnen ze van elkaar leren. Ik zie de vrouwen in een dik half jaar enorm groeien. De nieuwelingen stellen zich steeds meer open en de ervaren vrouwen leren hun verantwoordelijkheid nemen als leraar.’

‘De vrouwen stellen zich steeds meer open’

Inge Ebbing, leermeester L.A.P. Atelier (38)

Zelfvertrouwen

‘Niet lang geleden moesten we in korte tijd achthonderd stoffen boterhamzakjes maken. In één klap werd zichtbaar dat de vrouwen van het L.A.P. Atelier en A House of Happiness een echt team vormen. Vroeg opstaan, extra hard werken en elkaar helpen; niets was het team te gek. Achteraf hoorde ik van veel vrouwen hoeveel energie en zelfvertrouwen hun dat had gegeven. Dat gevoel nemen ze met zich mee naar een volgende baan.’

 

[Deelnemer]

‘In de herfst van 2016 moesten mijn twee tienerzoons en ik plotseling vertrekken uit Noord Brabant. Mijn ex mocht niet weten waarnaartoe. In één klap waren we ons huis en ons sociale netwerk kwijt. Eenmaal in Leeuwarden moesten de jongens en ik een kleine kamer delen. Ze bleven maar vragen wanneer ze terug naar huis konden. Dat was zwaar, maar ik wist dat ik moest doorzetten. Dat het beter zou worden. Dat wilde ik ook aan mijn zoons laten zien: mama gaat verder.’

Afleiding

‘Ik moest erg wennen bij het L.A.P. Atelier. Eerst vond ik al die lapjes en draadjes maar niks. Maar al snel merkte ik dat de afleiding fijn is. Ik kan mijn gedachten op nul zetten, en het werk zelf geeft me een voldaan gevoel. De afgelopen maanden ben ik me geleidelijk anders gaan voelen. Ik heb meer vertrouwen in mezelf gekregen, en geniet van de gezelligheid met de andere vrouwen. Hier hoef ik me nergens voor te schamen, ook als het allemaal even niet lukt.’

‘Het voelt alsof mijn leven nu pas echt begint’

Anna, medewerker L.A.P. Atelier (39) (Vanwege haar veiligheid is Anna’s naam gefingeerd.)

Kracht

‘Inmiddels hebben mijn jongens en ik onze draai gevonden in Friesland. We hebben een huurhuis voor onszelf en eindelijk onze spullen terug. We zijn zelfs zover dat we hier graag willen blijven. Binnenkort ga ik met hulp van Fier op zoek naar werk. Ik wil heel graag een administratieve baan, werk dat ik altijd heb gedaan. Het voelt alsof mijn leven nu pas begint. Dat ik deze kracht weer zou voelen, had ik nooit gedacht.’

 

Wil je de vrouwen van Fier steunen?

Neem eens een kijkje in de webshop.