Zinvol werk en héél veel waardering

Appeltaart bakken, koffie serveren in het paviljoen, grasmaaien of dieren verzorgen in de kinderboerderij. Bij recreatiegebied Horsterpark in Duiven is genoeg te doen. Er werken zo’n 25 mensen met een psychiatrische of verstandelijke beperking. Directeur Chris van de Ven: ‘We richten ons hier op wat ze wél kunnen.’

En ze kunnen van alles!’, vervolgt de parkdirecteur. ‘Onze medewerkers komen hier dan ook niet om hun dag uit te zitten, maar echt om te werken. We bieden zinvol werk, zodat deze mensen meer levensinhoud krijgen. Een groot deel van hen zou anders aangewezen zijn op andere arbeidsvormen die veel simpeler zijn. Daar daag je ze niet mee uit. En anderen zouden thuis achter gesloten gordijnen de hele dag in bed liggen.’

‘Wat deze aanpak oplevert? Zelfvertrouwen en waardering. En dat krijgen ze hier in overvloed. Het is een prachtig park en we maken hier heel lekkere appeltaarten. De waardering van bezoekers is dan ook erg groot. En als leiding doen we er alles aan om onze medewerkers zelfvertrouwen te geven. Zo hebben we hen speciale Horsterpark-rijbewijzen laten behalen voor het gebruik van de motormaaiers. Keurig op een roze papiertje, uitgereikt door de burgemeester. Ik had hen nog nooit zó trots gezien.’

Veel werknemers van het Horsterpark hebben een fysieke of verstandelijke beperking, anderen een psychiatrische achtergrond. ‘Zoals Martijn, die hier gewoon met de auto naartoe komt. Een heel zelfstandige kracht die nauwelijks begeleiding nodig heeft. Maar onlangs was de sleutel van de kast even kwijt en was Martijn vier weken boos en nauwelijks aanspreekbaar. Aan de andere kant is er Matilde, een dame van 63. Zij maakt bijvoorbeeld de ballen van de ballenbak schoon met een doek. Als je even niet oplet, kan ze zo tien minuten met dezelfde bal bezig zijn. Dan zeggen we: ‘Zo Matilde, nu weer even een nieuwe bal hè?’