‘Stilzitten is niets voor mij’

Geconcentreerd trekt de Nigeriaanse Dennis de laatste kreuken uit een lapje stof voordat hij het onder de naaimachine legt. Hij is coördinator van PrintRights, een Amsterdams confectieatelier dat wordt gerund door vluchtelingen zonder papieren.

Zo wacht Dennis al twee jaar op een verblijfsvergunning. ‘Maar stilzitten is niets voor mij’, zegt hij. ‘Ik steek in de tussentijd graag mijn handen uit de mouwen, zodat ik iets kan betekenen voor de maatschappij. Bij PrintRights maken we mondkapjes en tassen van vrolijke Afrikaanse stoffen. Ook bedrukken we ze met teksten. Zo willen we uitdragen dat migratie geen misdaad is, en dat ieder mens recht heeft op huisvesting. De tassen en mondkapjes verkopen we voor een klein bedrag, of doneren we aan mensen die ze niet kunnen betalen.’

Dennis, PrintRights

Here to Support

Dennis kwam in mei bij PrintRights terecht via Here to Support, een stichting die het leven van Amsterdammers zonder papieren weer betekenisvol maakt met artistieke projecten. ‘We dragen niet alleen een boodschap uit, maar helpen ook lotgenoten en andere mensen die hulp nodig hebben. Zo deelden we aan het begin van de coronacrisis tweeduizend gratis mondkapjes uit in een opvang voor daklozen en mede-ongedocumenteerden. Hierdoor konden ook zij gewoon gebruikmaken van het openbaar vervoer. Inmiddels hebben we al meer dan 8.500 kapjes gemaakt. De winst steken we voor een groot deel in goede doelen voor vluchtelingen, zoals een campagne voor vluchtelingenkamp Moria. Maar het gaat ook naar ons eigen bedrijf. Het gaat zo goed dat we inmiddels al een eigen atelierruimte kunnen betalen. Daar ben ik heel trots op!’

We dragen niet alleen een boodschap uit, maar helpen ook lotgenoten en andere mensen die hulp nodig hebben.