‘Liefde is het krachtigste medicijn’

Bijdrage Kansfonds
€ 140.000
Projectpartner
Stichting Credohuis Parkstad Stichting Credohuis Sittard-Geleen
Locatie en jaar
2021

Vroeger vond Eric Casters (50) dat dak- en thuislozen maar gewoon moesten werken. ‘Ik liep ze straal voorbij. Tot ik, samen met mijn vrouw Monique en vrienden Jaap en Astrid, hoorde dat bijna de helft van de Nederlandse dak- en thuislozen jónger is dan 27 jaar. Dat zijn er in totaal meer dan tienduizend! Een schokkend feit, dat bij ons vieren een vuur ontstak. Want hoe bouw je een toekomst als je geen thuis hebt?’

Vanuit dat vuur richtte het viertal in 2011 het eerste Credohuis op: een thuishaven voor jongeren tussen de 16 en 27 jaar. ‘Inmiddels hebben we vier huizen, in Nederland en België. We begonnen in Maastricht en ik durf wel te zeggen dat we toen échte pioniers waren. Terwijl andere daklozencentra vooral de-escaleren, werken wij actief aan de toekomst van onze jongeren. Daarom vangen we geen tientallen mensen op, maar kiezen we voor compacte groepen van 4 tot 8 personen. Dit geeft meer ruimte voor persoonlijke aandacht.’

Liefde als schoonmaakmiddel

De kracht van het Credohuis? Die zit volgens Eric in de liefde die de gasten krijgen. ‘Dat is echt het beste medicijn. Door negatieve ervaringen zien veel dak- en thuisloze jongeren hun talenten niet meer. Er ligt als het ware een laag vuil op’, vertelt hij. ‘Door een huiselijke sfeer en een luisterend oor te bieden, sluiten we hen in ons hart. En laten we zien dat ze geen probleem- jongeren zijn, maar mensen die ertoe doen. Als ze dat voelen, kunnen ze samen met ons die vieze laag wegpoetsen.’

Hoe bouw je een toekomst als je geen thuis hebt?

Eric Casters Medeoprichter Credohuizen

Methode voor meer kracht

Liefde is een goede basis, merkten de oprichters van het Credohuis. Maar om jongeren echt te helpen, was er meer nodig. ‘Veel dak- en thuisloze jongeren hebben complexe problemen. Daarom namen we ervaren hulpverleners aan en ontwikkelden we een Credohuis-methodiek. Die werkt zo: in de eerste weken komen de jongeren tot rust. Vervolgens doen we een talentscan, in samenwerking met specialisten. Daarna helpen we ze met het vinden van een opleiding, stage of baan. Zo stomen we de jongeren klaar voor een zelfstandig leven waarin ze hun talenten optimaal benutten!’

  • Thuisloze jongeren

    Minimaal 8.500 jongeren in Nederland zijn dak- en thuisloos. Dat is drie keer zoveel als 10 jaar geleden.

    Alles over Thuisloze jongeren
cover Mede 3 2021

Mede lezen?

Het verhaal van Eric komt uit het herfstnummer van ons kwartaalmagazine Mede Mogelijk Maken. Wil je meer inspirerende verhalen lezen en op de hoogte blijven van onze projecten? We sturen het magazine graag aan je toe.

Vraag een proefexemplaar aan